Redbluemoon

I found myself in Wonderland.

What if ?: Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions de Randall Munroe

Classé dans : Avis littéraires — 4 mai 2017 @ 14 h 12 min

Genre : Sciences, Humoristique What if

Editeur : John Murray

Année de sortie : 2014

Nombre de pages : 295

Titre en français : Et si … ? ; Les réponses les plus scientifiques aux questions que vous ne vous êtes jamais posées

Synopsis : Hey ! Thanks for looking at my book. If you’re thinking about buying it, here are some things you might want to know:

Humans can’t digest the cellulose in paper, but if we could, eating this book would give you about 2,300 calories (including the cover).

This book can’t stop most bullets; if you want to use it for armour, you may want a lot more than one copy.

If you have a good arm, you could probably throw this book about 45 feet. With practice, it’s possible to throw a book every 800 milliseconds, which means that if human attackers are sprinting toward you, you’ll have three or four chances to hit them before they reach you. If, on the other hand, you’re being attacked by a coyote, its higher top speed means you’ll have only one chance to hit it. Aim carefully.

HIDDEN FEATURE: The inside of this book has words and pictures, plus a special UK foreword. It answers many important questions, including whether you could jump from a plane with a helium tank and inflate balloons fast enough to slow your fall and survive (yes) and whether you could hide from a supersonic windstorm in Finland (yes, but it won’t help).

 

Avis : Malgré le fait que je sois une littéraire pure et dure, j’aime aussi beaucoup la science, notamment l’astronomie. J’aime comprendre comment fonctionne la Terre, le système solaire, les années-lumière, les trous noirs, les trous de verre, etc. J’aime aussi la science plus « basique ». La seule chose que je n’aime pas, ce sont les mathématiques ! Donc, je me suis dit que ce pouvait être sympa de lire des livres scientifiques !

Je ne me suis pas trompée !! Alors, bien sûr, je suis pratiquement sûre que je n’ai pas tout compris dans les détails, mais j’ai appris beaucoup de choses - même si ces choses sont en partie centrées sur la destruction de notre planète dans, disons, 70% des cas ! J’ai d’abord beaucoup aimé le concept de répondre à des questions absurdes par des réponses très sérieuses, qui ont demandé des recherches, des calculs. Et ce titre, What if?, qui ouvre l’horizon des possibles au maximum ! Tout peut arriver, et tout arrive grâce aux questions des internautes sur le site de Randall Munroe ! Souvent, l’auteur obtient un résultat, même si celui-ci signe la fin de toute vie sur Terre, et la fin de la Terre elle-même ! Ce que je n’ai pas forcément compris, ce sont les calculs dont il parle : Randall Munroe a travaillé pour la NASA, je n’ai clairement pas son niveau en maths ! Mais je comprenais toujours le résultat, ou, en gros, pourquoi on arrive à ce résultat. J’ai adoré l’humour que l’auteur injecte dans son œuvre, comme quand on lui demande ce qui arriverait si le soleil s’éteignait : il donne tous les avantages, pour finir par le gros inconvénient : tout le monde serait mort gelé. J’ai aussi aimé les passages où il tente de voir le côté positif, ou poétique (oui, il peut y avoir un côté poétique à la science !) des choses, comme avec l’enfant qui lâche son ballon, ou comme avec les tremblements de terre de magnitude négative. Tout n’est donc pas négatif, même si la majorité des résultats le sont ! Ce n’est pas de la faute de l’auteur : il faut voir les questions ! Certaines sont vraiment absurdes, comme avec le soleil qui s’éteint ! D’autres sont plausibles, mais complètement loufoques ! J’ai aimé les sections « Weird (and Worrying) Questions from the What If? Inbox » : elles sont souvent hilarantes, soit par l’inanité des questions, soit par la réponse de l’auteur ! Et elles sont notamment hilarantes grâce aux illustrations qui accompagnent tout le texte ! Je ne pensais vraiment pas qu’un petit bonhomme en bâton pouvait être aussi drôle ! Il faut dire que l’auteur le met, soit dans des situations ridicules, soit lui fait dire des choses qui nous prennent par surprise, et donc, nous font éclater de rire ! Petit plus : le design de mon édition est juste énorme ! J’adore la couverture, les couleurs, et les endpages à l’intérieur représentent un tableau bleu couvert de calculs et de schémas ! Le livre sous la jaquette représente l’histoire de ce dinosaure suspendu au-dessus de ce puits/bouche d’égout d’où sortent des tentacules !

 

Donc, un excellent moment passé avec un livre scientifique, le lecteur rit, apprend des choses, et referme le livre en secouant la tête, un sourire aux lèvres !

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